"Until the lions have their own historians the history of the hunt will always glorify the hunter...."
- Chinua Achebe

2018, സെപ്റ്റംബർ 18, ചൊവ്വാഴ്ച

ലൂസി പറയുന്ന കഥ: ആരാണ് ഇന്ത്യാക്കാര്‍ - 4 . ഐ ശാന്തകുമാര്‍


ഫോസിലുകളൊന്നും ഭൂമിയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍നിന്നും വളരെ താഴെയല്ല കാണുന്നത്. ഭൂമിയുടെ പുറന്തോട് 30-40 മൈല്‍ മാത്രം കട്ടിയുള്ള ഒരു പാളിയാണ്. ഉള്ളുമായി തട്ടിച്ചുനോക്കിയാല്‍ എത്രയോ ശീതളമായ ഭാഗം. ഈ പുറന്തോടിന്റെ വിവിധ അട്ടികളില്‍പ്പെട്ടാണ് ഫോസിലുകള്‍ കാണപ്പെടുന്നത്. ആസ്‌ട്രേലിയയിലെ ചില പ്രദേശങ്ങളില്‍ 350 കോടി വര്‍ഷം പഴക്കമുള്ള പാറപ്പാളികളുണ്ട്. അവയെടുത്തു പരിശോധിക്കുമ്പോള്‍ 'മൈക്രോ ഫോസില്‍' എന്നു നാം വിളിക്കുന്ന അതിസൂക്ഷ്മ ജീവികളുടെ അവശിഷ്ട മുദ്രകള്‍. ഇത്തരം അതിപ്രാചീന ശിലാപാളികളില്‍ ജൈവപരിണാമത്തിന്റെ കഥകള്‍ കാലം പകര്‍ത്തിവെച്ചിരിക്കുന്നു. വര്‍ഷങ്ങളല്ല, യുഗങ്ങള്‍ കടന്നുപോയി; ദശലക്ഷക്കണക്കിനു വര്‍ഷങ്ങള്‍. പ്രാചീന ജീവികളില്‍ അപ്പോഴും കാര്യമായ പരിണാമമൊന്നും വന്നില്ല. എന്നാല്‍ ഏതാണ്ട് 57 കോടി വര്‍ഷം മുമ്പ് ഭൂമുഖത്ത് ആശ്ചര്യകരമായ ചില സംഗതികളുണ്ടായി. ആ ശിലാപാളികളില്‍ പതിഞ്ഞുകണ്ട ഫോസിലുകള്‍ നമുക്ക് ഒരു കാര്യം വ്യക്തമാക്കിത്തന്നു. ജീവികള്‍ കൂട്ടത്തോടെ ചത്തൊടുങ്ങിപ്പോയി എന്ന കാര്യം. അത് ഏതോ വാല്‍നക്ഷത്രം വന്നിടിച്ചതിന്റെ പ്രത്യാഘാതമാകാം. അല്ലെങ്കില്‍ പെട്ടെന്നുണ്ടായ കാലാവസ്ഥ-പരിസ്ഥിതി മാറ്റം കൊണ്ടാകാം. എന്തായാലും അതൊരു സമഗ്രനാശമായിരുന്നു.