"Until the lions have their own historians the history of the hunt will always glorify the hunter...."
- Chinua Achebe

2015, ജനുവരി 19, തിങ്കളാഴ്‌ച

പാലന്‍ പുലയനെ പ്രതിഷ്ഠിച്ച ക്ഷേത്രം - ഒര്‍ണ കൃഷ്ണന്‍കുട്ടി


പത്തനംതിട്ട - ആറന്മുള മേലുകരയിലെ പ്രശ്‌സതമായ തറവാടണ് ചിറ്റേടത്ത്. ഈ തറവാട്ടുകാരുടെ അടിയനായിരുന്ന പാലന്‍ പുലയന്റെ വിഗ്രഹം ആരാധിക്കാന്‍ തുടങ്ങിയിട്ട് അഞ്ഞൂറ് വര്‍ഷമെങ്കിലും കഴിഞ്ഞിട്ടുണ്ടെന്നാണ് ചരിത്രം. പണ്ടേതോ കാലത്ത് നടന്ന കഥ അഥവാ ചരിത്രം. ചിറ്റേടത്തുകാരുടെ വക കുറിയന്നൂരിലുള്ള കൃഷി ഭൂമിയില്‍ പാലന്‍ പുലയന്‍ വാഴ നടുന്നതിനുള്ള തടം കുഴിക്കുകയായിരുന്നു. പെട്ടെന്ന് ചെമ്പു കിടാരത്തില്‍ കൂന്താലി മുട്ടിയ ശബ്ദം കേട്ടു. പാലന്‍പുലയന്‍ മെല്ലേ മണ്ണനക്കിയപ്പോള്‍ ഒരു നിധികുംഭമാണ് കണ്ടത്. അതിനുള്ളില്‍ നിറയെ സ്വര്‍ണ്ണനാണയങ്ങള്‍. ഉടന്‍ പാലന്‍ ഒരു മത്തങ്ങ പറിച്ച് അതിനുള്ളിലുള്ള ഫലങ്ങളെല്ലാം കത്തികൊണ്ട് വടിച്ച് കളഞ്ഞ് സ്വര്‍ണ്ണനാണയങ്ങള്‍ അതില്‍ നിറച്ചു. എന്നിട്ട് ചിറ്റേടത്തു തറവാട്ടിലെത്തി. പാലന്‍പുലയന്‍ കൊണ്ടവന്ന നിധി ചിറ്റേടത്തുകാര്‍ വാങ്ങിയെന്നും വാങ്ങിയിട്ടില്ലായെന്നും സംഭവത്തിന് പാഠഭേദമുണ്ട്. നാഗചാമുണ്ടി നടയില്‍ ആ സ്വര്‍ണ്ണനിധികുംഭം കുഴിച്ചിട്ടുവെന്നാണ് തറവാട്ടുകാര്‍ പറയുന്നത്. ഏതായാലും നിധികുംഭം ചിറ്റേടത്തു തറവാട്ടുകാരെ ഏല്പിച്ച് വയറുനിറയെ ചോറും ഉണ്ട് പാലന്‍പുലയന്‍ കൃഷിയിടത്തിലേക്ക് തന്നെ മടങ്ങിപോയി. അവിടെ എത്തിയപാടെ കാട്ടില്‍നിന്നും ഒരു കടുവ, പാലന്‍പുലയന്റെ കഴുത്തില്‍് ചാടിപിടിച്ചു നഖങ്ങള്‍ കോര്‍ത്തുവലിച്ചു. പാലന്‍ വാക്കാത്തി കൊണ്ട് കടുവയെ വെട്ടികൊന്നു. രക്തം വാര്‍ന്നൊഴുകിയ പാലന്‍പുലയനും മരിച്ചു. കടുവയല്ല, ചിറ്റേടത്തു തറവാട്ടിലെ ഒരംഗമാണ് പാലന്‍ പുലയനെ കൊന്നതെന്ന് ചരിത്രത്തില്‍ അടക്കം പറച്ചിലായി ഇന്നും പഴമക്കാരുടെ ഇടയില്‍ പ്രചരിക്കുന്നു. നിധി അപഹരിച്ചാല്‍ മരണം നിശ്ചയം എന്നാണ് വിശ്വാസം. നിധി സ്വീകരിച്ച കാരണവരും ഏറെ താമസിയാതെ മരിച്ചു എന്നാണ് ചരിത്രം. ചിറ്റേടത്തു തറവാട്ടില്‍ ആപത്തുകള്‍ പെരുകി. തൊഴുത്തില്‍ നിന്ന കന്നുകാലികള്‍ ചത്തുവീണു. അഗ്‌നിബാധയുണ്ടായി. തുടര്‍ന്ന് അന്നത്തെ കാരണവര്‍ പ്രശ്‌നം വയ്പിച്ചു. പാലന്‍ പുലയന്റെ പ്രേതത്തിന്റെ ശല്യമുള്ളതായി തെളിഞ്ഞു. ഇതിനു പ്രതിവിധിയായി പാലന്‍ പുലയന്റെ പ്രേതത്തെ വിഗ്രഹത്തില്‍ ആവാഹിച്ച് ക്ഷേത്ര പ്രതിഷ്ഠ നടത്താന്‍ വിധിച്ചു. എന്നിട്ട് വെള്ളംകുടിയും വച്ചാരാധനയും നടത്തിയാല്‍ അനര്‍ത്ഥങ്ങള്‍ ഒഴിവാകുമെന്നു വിധി തുടര്‍ന്നു. 

പാലന്‍ പുലയന്‍ കടുവയുടെ കടിയേറ്റു മരിച്ച സ്ഥലത്ത് ക്ഷേത്രമുയര്‍ന്നു. കുമ്പിള്‍ തടിയിലായിരുന്നു പാലന്റെ പ്രതിമ ആദ്യം നിര്‍മ്മിച്ചത്. കുടിക്കാന്‍ ഒരു കുപ്പികള്ളും കസവുനേര്യതും. ഇതാണ് പാലന്‍പുലയന്റെ ക്ഷേത്രത്തിലെ ഇഷ്ടകാഴ്ച. ചിലര്‍ പൂവന്‍കോഴിയെ തലക്കുഴിഞ്ഞ് നടയില്‍ പറപ്പിക്കും. ആദ്യം ചിറ്റേടത്തു തറവാട്ടുകാര്‍ മാത്രമായിരുന്നു പാലനെ ആരാധിച്ചിരുന്നത്. ഇപ്പോള്‍ ജാതിഭേദമില്ലാതെ പാലന് 'വെള്ളം കുടി' നടത്താറുണ്ട്. 1950 കളില്‍ പാലന്‍ പുലയന്റെ വിഗ്രഹം പുതുക്കിപണിതു. കുമ്പിള്‍ മരം തന്നെയായിരുന്നു വിഗ്രഹത്തിന് വേണ്ടി അപ്പോഴും ഉപയോഗിച്ചത്. വിഗ്രഹം തീര്‍ത്തപ്പോള്‍ എല്ലാവരും അതിശയിച്ചു. കാരണം പാലന്റെ കഴുത്തില്‍ കടുവയുടെ കടിയേറ്റ പാടുകള്‍ പ്രതിമയുടെ കഴുത്തിന് പുറകിലും ഉണ്ടായിരുന്നു. പാലന്‍ പുലയന്‍ എന്നല്ല 'പാലനപ്പൂപ്പന്‍' എന്നാണ് ഇപ്പോള്‍ വിശ്വാസികള്‍ വിളിക്കുന്നത്. വാസ്തവത്തില്‍ പ്രേതാരാധന യാണ് അവിടെ നടക്കുന്നത്. എങ്കിലും ശ്രദ്ധേയമായ ഒരു വസ്തുതയും കൂടിയുണ്ട്. ഒരു പുലയന്റെ വിഗ്രഹം ഒരു നായര്‍ തറവാട്ടില്‍ പ്രതിഷ്ഠിക്കപ്പെട്ടുവെന്നുള്ളത്. 500 കൊല്ലങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ജാതിപിശാച് നടമാടിയിരുന്ന കാലത്ത് ചിറ്റേടത്തുകാരുടെ തോന്ന്യാസം പോലും ആര്‍ക്കും ചോദ്യം ചെയ്യപ്പെടാന്‍ ധൈര്യമുണ്ടായിരുന്നില്ലെന്ന കാര്യം ഓര്‍ത്തു വയ്‌ക്കേണ്ടതുതന്നെയാണ്. വൈക്കം സത്യാഗ്രഹ സമരത്തില്‍ പങ്കെടുത്തതിന് ഇണ്ടംതുരുത്തി മനയ്ക്കലെ സവര്‍ണഗുണ്ടകള്‍ മര്‍ദ്ദിച്ചുകൊന്ന രക്തസാക്ഷി ചിറ്റേടത്ത് ശങ്കുപിള്ള ഈ തറവാട്ടിലെ അംഗമാണ്.