"Until the lions have their own historians the history of the hunt will always glorify the hunter...."
- Chinua Achebe

2015, മാർച്ച് 27, വെള്ളിയാഴ്‌ച

പ്രസവിക്കുന്ന കണ്ടല്‍ - കല്ലേന്‍ പൊക്കുടന്‍



പ്രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍
വേര്, ഇല, തടി, പൂവ്, വിത്ത് ഇവയിലെല്ലാം കരയില്‍ വളരുന്ന ചെടികളില്‍ നിന്നും പലകാര്യത്തിലും വ്യത്യസ്തമാണ് കണ്ടല്‍ ചെടി. കേരളത്തില്‍ കണ്ടുവരുന്ന ഇരുപത്തി രണ്ട് ഇനം കണ്ടലുകളില്‍ ഏറ്റവും കൗതുകമുള്ള ചെടിയാണ് പ്‌രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍. ഈ ചെടിയുടെ നില്പും രൂപവും മറ്റും പരിഗണിച്ച് പൂര്‍വ്വികര്‍ ഇതിനുനല്‍കിയ പേരാണ് പ്‌രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍ എന്ന്. പുതിയ ആള്‍ക്കാര്‍ അല്പം പരിഷ്‌കരിച്ച് ഇതിനെ ഭ്രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍ എന്നും വിളിക്കാറുണ്ട്. കേരളത്തിന്റെ പലഭാഗത്തുമായി സന്നദ്ധ സംഘടനകളുടേയും വനം വകുപ്പിന്റെയും സഹായത്തോടെ ഈ ഇനം ഞാന്‍ നട്ടുവളര്‍ത്തിയിട്ടുണ്ട്. തീരസംരക്ഷണശേഷി ഏറ്റവും കുടുതലുള്ള കണ്ടല്‍ ഇനം ഇതിനു കൂടുതലുണ്ടെന്നാണ് എന്റെ അനുഭവം. പത്തോ പതിനഞ്ചോ മീറ്ററിലധികം ഉയരത്തില്‍ വലിയ മരമായി ഇത് വളരും. പ്ലാവിന്റെ ഇലയേക്കാള്‍ അല്പം വലുതാണ് ഇതിന്റെ ഇല. പ്ലാവിലയേക്കാള്‍ മൂന്നിരട്ടി കട്ടി ഉണ്ട്. കടുംപച്ച നിറമാണ്. ഡിസംബര്‍ മാസത്തിന്റെ ആദ്യം തന്നെ ഈ ചെടി പൂവിട്ടു തുടങ്ങും. വളരെ ചെറിയ വെളുത്ത പൂക്കളാണ്. ഒറ്റമാസം കൊണ്ട് ചെടിയില്‍ കായ്കള്‍ നിറഞ്ഞു തുടങ്ങും. 75സെന്റീമീറ്റര്‍ വരെ നീളത്തില്‍ വളരുന്ന വിത്തിന്റെ ഒരറ്റം കൂര്‍ത്തതും മറ്റേ അറ്റം തവിട്ടു നിറത്തിലുള്ള തൊപ്പിപോലുള്ള ഭാഗത്തോട് കൂടിയതുമാണ്. ഈ തൊപ്പിപോലുള്ള ഭാഗമാണ് വിത്തിനെ ചെടിയുമായി ബന്ധിക്കുന്നത്. മാര്‍ച്ച്-ഏപ്രില്‍ മാസത്തോടെ വിത്ത് പാകമായിത്തുടങ്ങും. പാകമാകുന്ന വിത്തുകള്‍ അമ്മച്ചെടിയുടെ ശരീരത്തില്‍ നിന്നും ഇളകി ഊര്‍ന്ന് ചതുപ്പില്‍ കുത്തനെ വീണ് തറച്ചു നില്‍ക്കുന്നു. അമ്മച്ചെടിയുടെ ചുവട്ടില്‍ കുഞ്ഞുങ്ങള്‍ വേരുറപ്പിച്ച് ഓരില ഈരില വന്ന് വളരുന്നു. ഇതുകൊണ്ടാണ് ഇതിന് പ്രസവിക്കുന്ന കണ്ടല്‍ മരമെന്ന് വിളിക്കുന്നത്. വീഴ്ച്ചയില്‍ അമ്മച്ചെടിയുടെ ചുവട്ടില്‍ ചതുപ്പില്‍ തറക്കാതെ പോകുന്ന വിത്തുകള്‍ പുഴയിലൂടെ ഒഴുകി പുതിയകണ്ടല്‍ സമൂഹം രൂപപ്പെടുന്ന ഇടങ്ങളില്‍, ചതുരപ്പോട്ട1 യുടേയും ഉരുണിപ്പോട്ട2 യുടേയും ഇടയില്‍ അടിഞ്ഞ് നിവര്‍ന്ന് സാവധാനം വേരിറക്കി ചെടിയായി വളരുന്നു. അഞ്ച് വര്‍ഷം പ്രായമാകുന്ന ചെടിയുടെ കാണ്ഡത്തിന്റെ ഏതാണ്ട് മധ്യഭാഗത്തു നിന്നും വേര് പൊട്ടിത്തുടങ്ങും. ചെടിയുടെ മധ്യഭാഗത്തുനിന്നും മുളച്ച് താഴോട്ടിറങ്ങി വളരുന്ന വേര് നിലംതൊടാതെ നില്‍ക്കുന്നു. എട്ടോപത്തോ വര്‍ഷം പ്രായമാകുന്ന ചെടിയുടെ താഴ്‌വേരുകള്‍ ചെടിയുടെ ചുറ്റും വളര്‍ന്ന് കാഴ്ച്ചയില്‍ തെയ്യത്തിന്റെ ഒട3 പോലെ തോന്നിക്കുന്നു. കണ്ടല്‍ വനവല്‍ക്കരണത്തിനായി കേരളത്തിലുടനീളം തെരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ട ഒരിനമാണിതെന്ന് ഞാന്‍ പറഞ്ഞുവല്ലൊ. 1989 ന് ശേഷം നടന്ന പല കണ്ടല്‍ വനവല്‍ക്കരണ പരിപാടികളില്‍ ചിലതെങ്കിലും പരാജയപ്പെടാനു ള്ള കാരണം ഈ ഇനത്തിന് ചേര്‍ന്ന സ്ഥലം തെരഞ്ഞെടുക്കുന്നതില്‍ വന്ന പാകപ്പിഴയാണെന്ന് എനിക്ക് പലപ്പോഴും ബോധ്യപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്.

അുരു
പുഴയുടെ തീരത്ത് വരിവരിയായും കൂട്ടം കൂട്ടമായും വളരുന്ന ഈ ചെടിയുടെ താഴ്‌വേരുകളില്‍ മുരുപോലുള്ള കക്കവര്‍ഗ്ഗ ത്തില്‍പ്പെടുന്ന ജലജീവി ഒട്ടിച്ചേര്‍ന്നു വളരുന്നു. മുരു ഈ ചെടിയുടെ താഴ്‌വേരില്‍ ഒട്ടിച്ചേര്‍ന്നാണ് വളരുന്നത്.

വേരും മുരുവും ചേര്‍ന്ന് രൂപപ്പെടുന്ന ഒരുതരം 'ജൈവഭിത്തി'കളാണ് തീരസംരക്ഷണം ഉറപ്പുവരുത്തുന്നത്. പ്രകൃതിക്ഷോഭത്താലുണ്ടാകുന്ന കരയിടിച്ചലിനെയും വീശിയടിക്കുന്ന കാറ്റിനെയും ചെറുക്കാന്‍ ഈ ചെടികള്‍ക്കുള്ള കരുത്ത് കണക്കിലെടുത്താണ് പഴയങ്ങാടി പുഴയുടെ തീരത്ത് പതിനായിരത്തോളം ചെടികള്‍ ഞാന്‍ നട്ടുപിടിപ്പിച്ചത്.

വിത്ത് 
നാലോ അഞ്ചോ പരീക്ഷണ ഘട്ടങ്ങളിലൂടെ മനസ്സിലാക്കിയ പല കാര്യങ്ങളും വിജയം കണ്ടതിന്റെതെളിവായിരുന്നു ഈ പതിനായിരത്തില്‍പ്പരം ചെടികള്‍. അവ ഇന്ന് ഉണ്ടായിരുന്നെ ങ്കില്‍ കണ്ടല്‍വനവല്‍ക്കരണത്തില്‍ തല്‍പ്പരരായവര്‍ക്ക് വലിയ കാര്യമാകുമായിരുന്നു. ഈ ചെടികള്‍ നശിപ്പിക്കുന്നതു തടയാന്‍ ആര്‍ക്കും ഒന്നും ചെയ്യാന്‍ കഴിഞ്ഞില്ല എന്ന കാര്യം ഒരു സങ്കടമായി നിലനില്‍ക്കുന്നു. 

കടല്‍ത്തീരത്തു നിന്നു വീശിയെത്തുന്ന ഉപ്പും ഈര്‍പ്പവും പൊടിയും നിറഞ്ഞ കാറ്റിനെ തടഞ്ഞുനിര്‍ത്തി ശുദ്ധീകരിക്കുന്നത് ഈ ചെടികളും ഇവയുടെ ഇലവീണ് അടിഞ്ഞ് രൂപപ്പെടുന്ന ചതുപ്പുമാണ്. കട്ടികൂടിയതും ഇടതൂര്‍ന്നതുമായ ഇലകളും തടിയുടെ ചുറ്റും വിസ്തൃതമായി വളരുന്ന ശക്തമായ താഴ്‌വേരുകളും കൊടുങ്കാറ്റിനെയും വെള്ളപ്പൊക്കത്തെയും ചെറുക്കുന്നതിന് പ്രകൃതി തന്നെ ഒരുക്കുന്ന ജൈവഭിത്തിയാണ് എന്ന കാര്യം അനുഭവമാണ്. ഒറീസ്സയില്‍ 1999ല്‍ കൊടുങ്കാറ്റടിച്ചപ്പോള്‍ ഉണ്ടായ മനുഷ്യനാശവും സ്വത്തുക്കളുടെ നാശവും ഓര്‍ക്കുന്നുണ്ടാവുമല്ലോ. അവിടെ ഉണ്ടായിരുന്ന കണ്ടലുകള്‍ നശിപ്പിക്കാതിരുന്നെങ്കില്‍ ഈ നാശനഷ്ടങ്ങള്‍ നാലിലൊന്നായി ചുരുക്കാമായിരുന്നു എന്ന് ശാസ്ത്രജ്ഞന്മാര്‍ പറഞ്ഞ കാര്യം പത്രത്തില്‍ ഞാന്‍ വായിച്ചിട്ടുണ്ട്. പ്രാന്തന്‍ കണ്ടലുകള്‍ക്ക് കാറ്റിനെ ചെറുക്കാനുളള ശേഷി വളരെ വലുതാണ്. ശുദ്ധജലവും ശുദ്ധവായുവും മനുഷ്യര്‍ക്ക് നല്‍കുന്നതില്‍ കണ്ടല്‍വനത്തിന്റെ സംഭാവന വളരെ വലുതാണെന്ന് അതിനെ അടുത്തറിഞ്ഞാല്‍ വളരെ പെട്ടന്ന് ബോധ്യമാവും.

പ്രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍
പൂവും വിത്തും
ഈ ചെടിയുടെ കടുംപച്ചനിറത്തിലുള്ള വലിയ ഇലകള്‍ പഴുത്താല്‍ നല്ല മഞ്ഞ നിറമായിരിക്കും. പഴുത്ത് പുഴയില്‍ വീഴുന്ന ഇലകള്‍ അഴുകി ഞണ്ടുകളുടെയും മീനുകളുടെയും ഭക്ഷണമായി തീരുന്നു. ഈ ചെടിയുടെ പച്ച നിറത്തിലുള്ള വിത്ത് തൊരോന്‍, ഞാറുണ്ട, മരഞണ്ട് തുടങ്ങിയ ചെറു ഞണ്ടിനങ്ങള്‍ - ഞങ്ങള്‍ ഇതിനെ പീച്ചാളികള്‍ എന്നു വിളക്കും - ഇവ മാളത്തിലേക്ക് വലിച്ചു കൊണ്ടുപോയി തിന്നുന്ന ഇവയുടെ ഇഷ്ടഭക്ഷണമാണ്. പെരുച്ചാഴി തുടങ്ങിയ പുഴയുടെ തീരത്തും വെള്ളത്തിലും ജീവിക്കുന്ന ജീവികള്‍ക്കും ഈ വിത്ത് ഭക്ഷണമാകുന്നു. 

ഈ ചെടികള്‍ കൂട്ടമായി വളരുന്ന വനപ്രദേശങ്ങള്‍ സ്വന്തം ദേശക്കാരും അല്ലാത്തവരുമായ ധാരാളം പക്ഷികളുടെ വളര്‍ത്തു കേന്ദ്രങ്ങളാണ്. കണ്ടിയപ്പനെപോലുള്ള കൊച്ച (കൊക്ക്)കളുടെ രാജാവ് എന്ന് വിളികൊണ്ട കൊക്കിനെ പ്‌രാന്തന്‍കണ്ടലിന്റെ കാട്ടിലാണ് അധികവും കണ്ടിട്ടുള്ളത്. വെളുത്ത കൊച്ച, തവിടി കൊച്ച, മീന്‍ കൊത്തി പലതരം, കാട, നീര്‍ക്കാക്ക, മുണ്ടക്കോഴി, അരണ്ടകള്‍ തുടങ്ങി നിരവധിയായ പക്ഷികള്‍ ഈ കാടുകളിലാണ് താമസിക്കുന്നത്. ഇവയുടെ വിസര്‍ജ്ജ്യങ്ങള്‍ അടങ്ങിയ ജന്തുജന്യ വസക്തുക്കള്‍ മീനുകളുടെ സവിശേഷ ആഹാരമാണ്. അതുകൊണ്ടാണ് കണ്ടല്‍വനങ്ങളും മീനുകളുടെ പെറ്റുപെരുകലും വളര്‍ച്ചയും തമ്മില്‍ സവിശേഷ ബന്ധമുണ്ടെന്ന് പറയേണ്ടി വരുന്നത്.

പ്രാന്തന്‍ കണ്ടല്‍
മൊട്ടും പൂവും
മത്സ്യത്തൊഴിലാളികള്‍ ഈ മരത്തിന്റെ തോല് അടര്‍ത്തിയെടുത്ത് ചതച്ച് വെളളത്തിലിട്ട് തിളപ്പിച്ച് ആറ്റിയെടുത്ത് അവരുടെ വീശുവല ഇതില്‍ മുക്കിവെക്കാറുണ്ട്. വലക്ക് ഈടും ബലവും കിട്ടാനുളള ഈ രീതി ''ചവറ് മുക്കല്‍'' എന്നാണ് അറിയപ്പെടുന്നത്.

ഈ ചെടിയുടെ പാകമായ ഇല അടുക്കെത്തറിച്ച് വേത് വെച്ച് വാതരോഗത്തിന് ധാരകോരുന്നത് പഴയകാലത്ത് സാധാരണമായിരുന്നു.

ഇതിന്റെ വിത്തിനെക്കുറിച്ച് നേരത്തെ പറഞ്ഞല്ലോ. ഇത് ഉണക്കിയെടുത്ത് പുറന്തോല്‍ ചെത്തി കളഞ്ഞാല്‍ ചന്ദനത്തിന്റെ നിറമാകും. ഇവ ചെറിയ കഷണങ്ങളാക്കി പത്ത് മുതല്‍ പതിനഞ്ച് ദിവസം വരെ വെളളത്തില്‍ കുതിര്‍ത്തുവയ്ക്കുന്നു. 

പത്തോ പതിനഞ്ചോ ദിവസം കഴിഞ്ഞ് ഈ കഷണങ്ങള്‍ കൊണ്ട് കോര്‍ത്തെടുത്ത മാല കഴുത്തിലും അരയിലും അണിയുന്നത് വാതരോഗത്തെ ചെറുക്കും. പുറന്തോല്‍ ചെത്തിമുനുക്കിയ വിത്ത് കുതിര്‍ത്തു വെച്ച വെളളം വെയിലത്തു വെച്ച് കുറുക്കിയെടുത്താല്‍ കാലില്‍ നീരുവരുന്നതിനും വാതത്തിനും പുറമേ പുരട്ടാവുന്നതാണ്. ഇതെല്ലാം ഏതാനും വര്‍ഷം മുമ്പ് വരെ ഞങ്ങളുടെ പൂര്‍വ്വികര്‍ക്കിടയില്‍ നിലനിന്ന ചികിത്സാരീതികളാണ്. 

ഇത്തരത്തില്‍ ഉണ്ടാക്കിയെടുത്ത എണ്ണ ഞാന്‍ പങ്കെടുക്കാറുളള ക്ലാസുകളിലും മറ്റും പലര്‍ക്കും നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. ഇതിന്റെ ഇലയുടെ തളിര്‍കൂമ്പിന് നല്ല ചുകപ്പ് നിറമാണ്. ഈ കൂമ്പ് ഒരു മാസം കഴിച്ചാല്‍ അരിശ്ശസ്സ് എന്ന രോഗത്തിന് ശമനമുണ്ടാകുമെന്ന് പഴയ ആള്‍ക്കാര്‍ പറയുന്നുണ്ട്. 



1, 2 - കണ്ടല്‍ വനമേഖല രൂപപ്പെടുന്ന ആദ്യഘട്ടത്തില്‍ മുളച്ച് പൊന്തുന്ന
പോട്ട ഇനത്തില്‍ പെട്ട രണ്ട് തരം ചെടികള്‍. 
3 - തെയ്യാട്ടം, തിറയാട്ടം എന്നിവയ്ക്ക് അരയില്‍ കെട്ടുന്ന 'ഉടയെ' പ്രാദേശികമായി ഒട എന്ന് വിളിക്കാറുണ്ട്.

@@@@@@@@

*ഗ്രീന്‍ ബുക്‌സ് തൃശൂര്‍ പ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്ന കല്ലേന്‍ പൊക്കുടന്റെ 'കണ്ടല്‍ ഇനങ്ങള്‍' എന്ന പുസ്തകത്തില്‍ നിന്നും.

*വര: മോഹനസുബ്രഹ്മണി